LAS EMOCIONES Y LOS PROBLEMAS EN LA DIGESTIÓN

Cuando el aparato digestivo funciona bien, tendemos a pensar poco en él. Pero cuando surgen problemas, los intestinos reclaman nuestra atención. Este informe especial de salud explica las principales causas de las molestias gastrointestinales como el síndrome del intestino irritable, reflujo gástrico, malestar estomacal, estreñimiento, diarrea y exceso de gases. También incluye un suplemento especial que describe la forma en que el estrés emocional y la ansiedad pueden causar trastornos gastrointestinales.

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Healthy Eating: A guide to the new nutrition

Eat real food. That’s the essence of today’s nutrition message. Our knowledge of nutrition has come full circle, back to eating food that is as close as possible to the way nature made it. Based on a solid foundation of current nutrition science, Harvard’s Special Health Report Healthy Eating: A guide to the new nutrition describes how to eat for optimum health.

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¿Alguna vez se ha preguntado por qué siente náuseas cuando está nervioso, o por qué a veces las emociones le afectan los intestinos? Si así es, usted ha experimentado los síntomas de la conexión intestino-cerebro. En este informe se describen los muchos trastornos gastrointestinales causados o al menos agravados por el estrés, las emociones, la ansiedad y otros mensajes del cerebro a los intestinos. Aquí encontrará una explicación del síndrome del intestino irritable, la acidez y el reflujo, la dispepsia e incluso los gases y el estreñimiento, además de información sobre autoayuda y tratamientos médicos.

Este informe incluye un SUPLEMENTO ESPECIAL: La conexión con el estrés.

Fue preparado por los editores de Harvard Health Publications en consulta con Lawrence S. Friedman, M.D., Profesor de Medicina de la Facultad de Medicina de Harvard, Presidente del Departamento de Medicina de Newton-Wellesley Hospital y Jefe Adjunto de Medicina de Massachusetts General Hospital. (2008)

Dentro del intestino

El viaje digestivo

El tracto gastrointestinal al envejecer

 

La conexión con el estrés

El segundo cerebro

El estres y los desordenes funcionales gastrointestinales

Un tratamiento para todo el organismo

 

El reflujo gastroesofágico

Causas de la enfermedad por reflujo gastroesofagico

Diagnostico del reflujo

Complicaciones del reflujo

Autoayuda para el reflujo

Tratamiento farmacologico contra el reflujo

Remedios a base de hierbas

Opciones quirurgicas para el reflujo

 

La dispepsia funcional

Diagnostico de la dispepsia funcional

Examenes y medicamentos

Causas de la dispepsia funcional

Tratamiento de la dispepsia funcional

 

El síndrome de colon irritable

¿Que es el sindrome de colon irritable?

Causas del sindrome de colon irritable

Diagnostico del sindrome de colon irritable

Manejo del sindrome de colon irritable

 

El estreñimiento

Como ocurre el estrenimiento

Frecuencia de las evacuaciones intestinales: ¿que es normal?

Causas del estrenimiento

Diagnostico del estrenimiento

Tratamiento del estrenimiento

 

Diarrea

¿Que es la diarrea?

Causas de la diarrea

Cuando llamar al medico

Diagnostico de la diarrea

Tratamiento de la diarrea

Prevencion de la diarrea

 

Exceso de gases

¿De donde provienen los gases?

Introduccion a los gases

Diagnostico y tratamiento de la aerofagia y flatulencia.

Tratamiento de los eructos

Tratamiento de la flatulencia

 

Glosario

 

Recursos

Síndrome de colon irritable:

¿Qué otra afección podría ser?

Varias enfermedades digestivas pueden causar sintomas no especificos similares a los del sindrome de colon irritable.

Enfermedad diverticular. Los diverticulos –bolsas o sacos pequenos con forma de dedos– pueden sobresalir fuera del recubrimiento interior del colon, donde los vasos sanguineos ingresan al colon, perforando sus paredes y creando areas de debilidad.

Aunque la afeccion se presenta con mayor frecuencia despues de los 50 anos, ocasionalmente la gente mas joven desarrolla diverticulos. Cuando un diverticulo se inflama o infecta, la afeccion se denomina diverticulitis. Los sintomas de la diverticulitis son mucho mas intensos que los del sindrome de colon irritable e incluyen dolor en el extremo inferior izquierdo abdominal, temblores, fiebre y un recuento elevado de globulos blancos.

El tratamiento de la diverticulitis comprende una dieta liquida que permite que el intestino descanse y una terapia con antibioticos para eliminar la infeccion. Despues de que se ha estabilizado la inflamacion inmediata, los pacientes cambian su dieta y adoptan un regimen de contenido alto en fibras para ayudar a prevenir las recaidas. Aunque con frecuencia se recomienda a los pacientes que eviten frutos secos y semillas, no existe respaldo cientifico para esta recomendacion. Casos complicados o recurrentes de diverticulitis podrian requerir cirugias.

Enfermedad de Crohn

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Las enfermedades malignas del estomago en general aparecen mas tarde en la vida, despues de los 50 anos. Los tumores que horadan la pared del estomago con frecuencia producen sintomas que se asemejan a aquellos asociados a las ulceras. Ingerir una comida completa puede llegar a ser imposible si los tumores penetran la cavidad del organo o se extienden a traves de la pared del estomago, haciendolo demasiado rigido como para expandirse. Las senales de advertencia incluyen sangrado, vomitos persistentes, una sensacion constante de nausea o pesadez que interfiere con el proceso normal de comer y perdida de peso. Por lo general, el cancer de estomago requiere la extirpacion quirurgica de la totalidad o parte del estomago.

La enfermedad inflamatoria intestinal tiene una amplia variedad de sintomas, incluido el dolor abdominal persistente, diarrea, sangramiento rectal, fiebre y perdida de peso. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, dos afecciones que en conjunto se denominan enfermedad inflamatoria intestinal, con frecuencia tienen sintomas similares y se tratan de maneras similares, aunque los medicos aun las consideran diferentes.

La enfermedad de Crohn ocurre en cualquier punto del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano, pero por lo comun se encuentra en el extremo del intestino delgado (ileon), en el colon o en ambos. Consiste en un engrosamiento completo de la pared del intestino y puede perforarse y adherirse a los organos cercanos. La pared del intestino se engruesa y tambien se inflama constantemente, y una filtracion del contenido desde los intestinos puede producir abscesos internos. Una filtracion (fistula) que permite que material intestinal ingrese al abdomen puede requerir cirugia. Es poco probable un sangrado grave.

La enfermedad de Crohn por lo general aparece en personas jovenes, quienes desarrollan dolor en el costado derecho del abdomen, fiebre leve y tal vez cambios en las evacuaciones intestinales. Algunos pacientes desarrollan un absceso o fistula alrededor del ano.

En algunos casos, se requiere cirugia para tratar una complicacion de la enfermedad, como una obstruccion del intestino. Aproximadamente entre 40% y 60% de las personas con enfermedad de Crohn a la larga necesitaran cirugia para extirpar las areas danadas de su intestino delgado o colon.

La colitis ulcerosa se caracteriza por la inflamacion del revestimiento o mucosa del colon. Al igual que el sindrome de colon irritable, puede provocar dolor en el abdomen inferior o diarrea. Pero a diferencia de el, las heces normalmente contienen sangre y los sintomas del intestino pueden estar acompanados de fiebre, perdida de peso, un recuento elevado de globulos blancos y diversas lesiones de la piel y artritis. La colitis ulcerosa es mas facil de diagnosticar que la enfermedad de Crohn y se trata con muchos de los mismos medicamentos.

Aunque los farmacos no pueden curar la enfermedad inflamatoria intestinal, son eficaces para reducir la inflamacion. Los farmacos utilizados con mayor frecuencia son los aminosalicilatos (cercanos a la aspirina), corticoides (agentes antiinflamatorios potentes) como prednisona y budesonida; inmunosupresores como azatioprina y 6-mercaptopurina; y antibioticos. Los agentes biologicos como el infliximab y adalimumab tambien han resultado ser eficaces para pacientes seleccionados con enfermedad intestinal inflamatoria. El natalizumab, un inmunomodulador, recientemente fue aprobado, con restricciones, para tratar la enfermedad de Crohn.

Ulcerative colitis

Cáncer colorrectal. El cancer colorrectal es la tercera forma mas comun de cancer tanto en hombres como mujeres y se estima que en Estados Unidos se diagnostican 154.000 nuevos casos cada ano. En su primera etapa, el cancer de colon no produce ningun sintoma. Luego, sus sintomas pueden ser similares a los del sindrome de colon irritable: dolor abdominal, retor tijones, hinchazon, dolores causados por gases y un cambio en los patrones defecatorios. Ademas, a menudo hay sangre en las heces o sangrado rectal. Es probable que el cancer avanzado provoque evacuaciones intestinales con sangre, estrenimiento grave si el intestino se encuentra obstruido y perdida de peso. Por lo tanto, es fundamental realizarse un examen de inmediato en caso de que se presenten estos sintomas.

La buena noticia es que el cancer de colon se puede prevenir en la mayoria de los casos a traves de un examen de deteccion. Casi todos los crecimientos precancerosos (polipos) se pueden detectar y extirpar durante una colonoscopia. En su etapa inicial, el cancer de colon localizado es curable mediante cirugia en 90% de los casos.

Enfermedad celíaca. La enfermedad celiaca, tambien conocida como esprue celiaco, es un desorden de origen genetico que dana el intestino delgado y puede producir sintomas debilitantes. Es posible que hasta un millon de estadounidenses sufran de la enfermedad, que se agrupa en familias y se presenta principalmente en blancos con ancestros europeos. A menudo permanece sin ser diagnosticada.

Cuando las personas con enfermedad celiaca ingieren alimentos que contienen gluten –proteina encontrada en el trigo, centeno y cebada–, su sistema inmunologico ataca y destruye las pequenas proyecciones en forma de dedos que recubren el intestino delgado. Un simple examen sanguineo para verificar niveles superiores a lo normal de anticuerpos, es el primer paso para diagnosticar la enfermedad. Si el examen es positivo, una biopsia del intestino delgado, realizada a traves de un endoscopio normal, puede confirmar el diagnostico. El tratamiento es sencillo: una dieta libre de gluten. Frecuentemente los sintomas mejoran en dias, y el intestino delgado gradualmente recupera su funcion normal.

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